Palmpasen in Beirut

Geplaatst 26 apr. 2015 06:22 door Redactie Lichtkring
Beiroet, 29 maart 2015
Palmzondag is voor christenen in het Midden-Oosten een bijzondere dag. De kerken worden versierd met palmtakken en zitten stampvol. De kinderen krijgen nieuwe kleren. Er worden optochten gehouden, waarin met palm- en olijftakken gezwaaid wordt. Ook in onze gemeente was het vanochtend een feestelijke dienst. Mensen van alle generaties. Iedereen nam de tijd voor de dienst, voor de koffie na afloop, en om foto's te maken van de kinderen in de kerk. De enige herinnering aan politieke spanningen waren de militairen die de kerk beveiligen. Vanwege Palmzondag was de wacht verdubbeld en stonden er vier in plaats van twee soldaten. Maar dat kon de vreugde niet drukken.

We kijken terug op een geslaagde retraite over 'geloof, hoop en liefde'. 
Het was een weekend vol goede gesprekken, gebed en 
https://sites.google.com/a/pkn-lichtkring.nl/welkom/actueel/nieuws-lichtkring/_draft_post-1/beirut%204.JPG?attredirects=0
zang, ontspanning en humor. Een mooi moment uit een van de gesprekken dat mij bijblijft, is deze uitspraak van een student: 'Zonder hoop kan ik niet verder gaan. Daarom houd ik iedere dag weer vast aan de hoop en ben ik iedere dag weer dankbaar voor wat God mij geeft.'

De vieringen in de veertigdagentijd, de stille week en Pasen zijn indringend hier in Beiroet. De woorden uit het Evangelie spreken op een heel directe manier. In de afgelopen week hadden we een viering op de NEST over Jezus in Getsemane: 'Blijf hier en waak.' Voor de christenen in dit deel van de wereld is dat een moeilijke opdracht. Deze week hebben we de Paasviering met de studenten over: 'Je verdriet zal ik in vreugde veranderen.' (Johannes 16:20)

https://sites.google.com/a/pkn-lichtkring.nl/welkom/actueel/nieuws-lichtkring/_draft_post-1/beirut%205.JPG?attredirects=0
Voor veel christenen uit Irak en Syrië zijn Palmzondag, Goede Vrijdag en Pasen een herinnering aan de pijn van hun landen. Want bij deze hoogtijdagen horen herinnering van thuis. Een thuis dat er voor velen niet meer is. Zoals u waarschijnlijk weet, zijn er onlangs opnieuw christelijke dorpen in het noordoosten van Syrië doelwit geworden van ISIS. De Assyrische christenen uit deze dorpen zoeken hun toevlucht hier in Beiroet. De mensen die de opvang verzorgen hebben de handen meer dan vol. Maar ook voor anderen uit Syrië en Irak, die hier al wat langer zijn, is het een tijd van verlies en van een nieuw, onzeker begin. Wat betekenen deze woorden voor hen: 'Je verdriet zal ik in vreugde veranderen'? Wij vragen u om voor deze recent ontheemde groep te bidden - en voor vrede in deze regio, ook al lijkt dat verder weg dan ooit. 

We wensen u allen een heel goede stille week en een gezegend Paasfeest. Hartelijk dank voor uw steun en betrokkenheid bij het werk dat wij hier doen, en bij de kerk van het Midden-Oosten als geheel.
Christina en Pieter op hun "paasbest"
Comments